Aproximación al cada vez más frecuente uso de acrónimos … & ¡a ver si nos entendemos!

¿Quién no se ha visto obligado a recurrir en directo a su smartphone para comprobar qué es lo que significa IOT, ROP, API… o cualquier otro acrónimo?  Los que nos dedicamos a ayudar a empresas en diferentes sectores lo vemos muy claro: la proliferación en el uso de acrónimos (sin avisar & casi siempre en inglés…) se está convirtiendo en algo cada vez más complicaete de “entender a la primera”. Hoy, en plena crisis-covid19, durante este recién estrenado verano del 2020 & mientras imaginamos recuperar una cierta normalidad, habiendo estado recluidos en nuestros hogares teletrabajando y deseando que las estadísticas mundiales de la pandemia mejoraran significativamente … Pues eso, que leer casi cualquier artículo, correo, tuit, whatsapp -lo de menos es el tema- es, cada vez más, tener la certeza de que en algún momento tropezaremos con ese nuevo acrónimo que “se cuela” casi sin pedir permiso y nos recuerda que no estamos en la onda, que ya vamos por detrás & que tenemos que ponernos al día.

Y con cuatro compañías digitales de cuyo nombre prefiero no acordarme que ya han conseguido cambiar nuestras vidas, liderando esta Revolución Digital & que se “acroniman” bajo las siglas GAFA (o GAFAA – que queda menos bien, añadiendo a la china Alibaba), uno tiene la sensación de que estas grandes multinacionales digitales no pararán de acelerar y acabarán dominando el mundo post-covid19, si no lo dominan ya (la realidad es que innovan más que nadie, y no es la única clave de su éxito). 

Lo cierto es que los expertos ya identifican la Revolución Digital como uno de los focos claros de esta galopante infoxicación de siglas, acrónimos y palabros que uno casi nunca entiende del todo a la primera… Y no será porque no nos sabemos la teoría: el consumidor lleva años implorando simplicidad/facilidad, tendencia que no es nueva.

Pensábamos que este nuevo mundo digital nos lo iba a poner todo más fácil en productos, servicios, relaciones interpersonales, etc… Pero la inexorable realidad es que demasiado frecuentemente nos acabamos perdiendo (en este artículo, en un briefing recién recibido, en la próxima reunión virtual del ahora tan frecuente teletrabajo, en esa charla rááápida por whatsapp con los amigos) por otro nuevo acrónimo recién detectado que bloquea toda nuestra atención, interrumpiendo el proceso de comunicación fluida… ¡y es que no pararemos hasta que consigamos atribuirle un significado plausible! ¿A quién no le ha pasado que busca SKU y encuentra que uno de los significados es Swiss Karate Union? Este mundo Revolución Digital ahora-covid19 somos un montón de realidades y circunstancias en paralelo, cruzándose entre ellas sin piedad, cada vez más rápido. Y simplificar y ser sintético cuesta trabajoesfuerzo, incluso tener un cierto criterio (lo digo en serio, & cierro paréntesis), ¿no crees?, igual tú también lo has pensado… 

Seguro que todos tenemos preciosas anécdotas personales: imprevistas, inverosímiles, frescas y también añejas; dejadme compartir con vosotros en este artículo dos de ellas:

DOS ANÉCDOTAS (personales e intransferibles)

1- We will do it JFM at CRA! marzo 1995 en Frankfurt: 

Hace ya algunos años, un servidor iniciaba su periplo profesional trabajando con más interés que aportación de valor (ahora lo veo claro, antes no tanto) para una multinacional americana en Alemania, cuándo en una de las primeras reuniones mi jefa, una americana de Hawai, lanzó una frase que no entendí: “We can do this at CRA by JFM”. Preguntando post reunión cual adolescente imberbe, me enteré de que CRA era la fábrica de Crailsheim (ciudad del sur de Alemania) y JFM significaba algo tan sencillo como Enero Febrero Marzo, en sus iniciales en inglés. Casi ipsofácticamente aquel día inauguré un breve y personal “Diccionario de Acrónimos” para navegar mejor por aquella jungla de palabras (en inglés, casi siempre con tres letras) de multinacional diseñadas para que, en el hipotético caso de que nuestras comunicaciones fueran interceptadas por el enemigo, el mensaje y sobre todo la aportación de valor, fueran indetectables. Fue divertido ir poblando aquel primer cuaderno (siempre en las páginas finales, en directo, durante las largas jornadas) con docenas de acrónimos como SKU, AGM, OGSM, KPI, …

2-¡Ha dicho SKU!, finales 2019 : Hace poco más de medio año recibí un whatsapp de mi grupo de amigos de la Uni; la ignición digital comenzó porque un externo había usado el acrónimo SKU en una reunión industrial, con resultado desastroso; nadie sabía lo que significaba… Con la excusa pasamos un muuuy buen rato (¡delirante en ciertos momentos, llegue a llorar de la risa y no exagero!) wasapeando como adolescentes, dando cera, echándole humor, ironía y estirándolo al límite; ese día comprendí que los acrónimos eran una amenaza casi tan cierta como el Calentamiento Global… Grupos de letras en mayúsculas, ininteligibles demasiado a menudo a pesar del contexto y que, como champiñones…crecen dónde uno menos se lo espera.

Y es que comunicarse con acrónimos siempre ha sido un hábito muy de gremio, para ir más rápido pero también para que parezca que dominamos más de lo que realmente sabemos…; y ni te cuento si hemos sido nosotros los primeros en adoptar ese nuevo “palabro” en una reunión “importante”, haciendo proselitismo low cost con esa nueva combinación de letras que quizás se ponga de moda y/o se cuele en nuestra vida para siempre (IOT, New Normal…). Cuando se consigue encajarlo bien en contexto y aportando valor es casi como meter un gol de penalty en el último minuto en una final del Mundial… ¡algo que se recuerda! Un servidor guarda en la memoria imágenes de momentos especiales/hitos digitales ya vividos: el primer ordenador que entró en casa (era un Mc, lo compró mi hermano, yo jugaba al Tetris); la primera persona que me explicó lo que era un email en 1995, a quién me invitó a usar Google en el 2001, y la primera persona con la que tuve una conversación sobre Netflix allá por el 2014… Curiosamente, no recuerdo la primera vez que oí o pregunté qué significaba ROPO, CAPTCHA, o IOT, lo cierto es que la vida va muy rápido & parece que fuera hace muchos años; con la Revolución Digital todo va incluso más rápido,…y sin duda con un mayor e indiscriminado uso de acrónimos…

Este artículo no pretende ser un repaso exhaustivo ni académico, más bien una rápida guía personal para “leer el partido” y saber coger “el toro por los cuernos”, preparándonos para la nueva etapa 2021 con la cada vez más intensa Transformación Digital post-covid19 en nuestras vidas. En definitiva; una breve inversión de 8 minutos de lectura para la autorreflexión, la inspiración con su pizca de ironía y mejorar la eficacia comprensiva, lectora y expresiva de todos nosotros y de las futuras generaciones (así, con humildad y -esperemos- sin faltas de ortografía). 

Ahora que vamos despaaacio… vaaamos a haablar de aaacrónimoos, ¡tralaará!

Lo que decíamos al inicio, a ver si nos entendemos y pongámoselo muy fácil al consumidor; que en los lejanos ’80’s & 90’s casi el único acrónimo universal era el GTI del VW Golf (o la ELO, si te gustaban las canciones del Birminghese Jeff Lyne, teleephone liine!… o incluso los Georgianos Atenienses REM antes de hacerse masivamente conocidos); joer cómo ha cambiado el patio en lo que llevamos de 2020…

AUTOTEORÍA acrónimo “uno no sabe dónde está-ística”

El uso indiscriminado de acrónimos ocasiona muy a menudo justo el efecto contrario de lo que se persigue: desorientan, ocultan la realidad & DIFICULTAN la comunicación. 

Como hipótesis nula ya enunciada anteriormente, el uso y concentración de acrónimos en demasiadas ocasiones nos descolocan, y ya hay grupos de lobbys e investigaciones científicas apuntando direccionalmente (aún no significativamente) que los acrónimos son realmente efectivos para no dar pruebas al enemigo, aunque con posibles efectos colaterales. La bibliografía ya recoge también casos de “fuego amigo”: por su propia ininteligibilidad, a poquito que nos salgamos de contexto el receptor acaba siendo la víctima, y se desanima, desconecta, o acaba en Google buscando lo que no debía, enfermedad muy común y (aún) sin tratamiento, yo tengo algún amigo al que le ha pasado…

Y no entraremos en el sesudo debate semántico lingüístico de siglas vs acrónimos, aunque algunas de ellas sean ya internacionales (SOS) y otras nos sorprendan e incluso nos dejen con cara de tonto de vez en cuando (ENAT, Every Now And Then…; perdón por el atrevimiento, es el único neologismo del artículo, una inventada total, plausible pero de momento no utilizada… y sin jurisprudencia acronímica ya que aún no se han descrito casos de su uso, ni siquiera por la zona del Frisco Bay, que cantaba Otis Redding…)

Aquí tenéis un personalísimo top 3 organizado por temas, disfrutadlo:

LATINAJOS:

RIP  Requiescat In Pace, QED Quod Erat Demonstrandum, SPQR Senatus Populis Que Romanus

NOVÍSIMOS, que ac_j_n_n un poco:

VAR                NWO New World Order,                    IOT Internet Of Things,          NN New Normal

EBITDAC: Earnings Before Interests, Taxes, Depreciation, Amortization, and Covid19

RAAROS

CAPTCHA: Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart (ie, comprobar si eres una persona, no un programa…¡¡¡teeelaaa!!!)

REVOLUCION DIGITAL: y es que los acrónimos crecen como champiñones

QR                  Quick Response barcode,                 BR   Bounce Rate (o Business Review!)

ROPO             Research Online, Purchase Offline

OLDIES GOLDIES: CLÁSICOS DE AYER, DE HOY Y DE SIEMPRE

SOS Save Our Souls, Start Of Shipments,              OK Zero Killed,          OMG Oh My God/goodness

VERY TRENDY covid19 crisis 2020

LTRO Long-Term Refinancing Operations, SBBS   Sovereign Bond-Backed Securities             

MEDE Mecanismo Europeo de Estabilidad

DE IDA & VUELTA (en inglés y en castellano)

AIDS & SIDA, UFO & OVNI, DNA & ADN

BIVALENTES

SOS Save Our Souls; Start Of Shipments,              PPM: Pre Production Meeting, Partes Por Millón

KISS Keep It Simple Stupid

LOS MÁS USADOS: FYI, FYA, ASAP

TGIF Thanks God Its Friday,             BBB Bueno Bonito Barato

ALGUNOS FAVORITOS PERSONALES (& don’t ask me why!, los que más me molan y que me parecen hasta buenos per se, son siempre con tres letras): BTU, NPI, IOU (I Owe You), TNT

SE ME OLVIDÓ QUE TE OLVIDÉ – LO MEJOR DE LO PEOR

DAFO,            ESO,                                      API ApplicationProgramming Interface

UN TOQUE DE HUMOR- un ejemplo del mundo digital real, para ir acabando

Aquí tenéis una historia recibida también por whatsapp hace unos meses, deliciosamente real, como la vida misma:

Si en un texto de poco más de 16 palabras hay más de tres acrónimos, tres palabras en inglés, y no todos compartimos el contexto, las interpretaciones serán libres, ¡libérrimas! 

AHORA OS TOCA A VOSOTROS… & ¡SANSEACABÓ!

¿No te da una cierta autovergüenza cuándo caes en la cuenta de que… ¡acabas de lanzar un “acrónimo”!… ¡en un entorno en el que no se te entiende, ni a la de tres! (con tu familia-sobre todo si son más mayores, con l@s amig@s, con los padres de l@s compañer@s de clase de tus hij@s…ahí nadie usa KPI!)

Cuéntale a tu persona querida (hermano, compañero, amigo, algoritmo, cíborg de compañía…pero que no esté en el ajo del business…) la última vez que “la cagaste” lanzando aquel “palabro” que nadie entendió, lo rápido que viste que “no ibas bien”; y cómo saliste con alegría de tan difícil embroque, seguro que os reís un rato…, porque si la cara es el espejo del alma, la del receptor no engaña cuándo esto pasa…

Recordemos el título del artículo: Pongámonoslo fácil, que el consumidor siempre ha pedido facilidad y simplicidad… la comunicación es más eficaz cuánto menos distracciones tenga y más directamente llegue el mensaje: y esta ley Universal es válida para un briefing, una presentación, un anuncio, un nuevo producto o una conversación con tu madre…. 

¿Cuál es la mejor historia que tienes de uso de acrónimos que haya sido realmente divertida?

¿Cuáles son tus 3 acrónimos favoritos? ¿Por qué? 

Aquí van algunas propuestas recias para contraatacar ante tanto anglicismo…

NPI                  Ni Pu(ñeter)a Idea,                VTT                 Vaya TonTuna

NTJ                 No te Jo(d)rob(e)a,                NVB                No Vamos Bien

Perfil José Carlos Andrés:

Senior Strategic Consultant & Profesor Asociado ESCI-UPF Irresponsable de MKT en: PortAventura, Hero, Borges, TITAN
Innovación & Storytelling: preguntón & curioso, con sentido del humor

Encuéntralo en Linkedin:https://www.linkedin.com/in/jose-carlos-andres-ucendo/

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